06
- marzo
2019
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Energía Maremotriz – Usando la Energía de las Mareas para Generar Electricidad

La energía de las mareas es otro tipo de recurso de energía renovable que utiliza grandes cantidades de energía dentro de las mareas de los océanos para generar electricidad. Como todos sabemos por nuestras lecciones de ciencia, las mareas son causadas por las fuerzas gravitacionales sobre la tierra del sol y la luna, que varían debido a sus órbitas elípticas alrededor de la tierra. Estas fuerzas gravitacionales hacen que nuestros mares y océanos suban y bajen en un ciclo continuo y predecible a medida que grandes cantidades de agua circulan alrededor de la tierra. El resultado es que las zonas costeras tienen dos mareas altas y dos mareas bajas en poco más de un ciclo de 24 horas.

La primera explotación conocida de la energía mareomotriz fue utilizada por los molinos de marea, que se crearon construyendo una presa a través de la desembocadura de un estuario fluvial. El agua de mar quedó atrapada en una cuenca de marea en la marea ascendente y se liberó en la marea baja a través de una noria de baja altura, proporcionando energía para todo, desde el giro de un molino de piedra hasta la molienda de maíz, el aserrado de madera, el funcionamiento de los fuelles y martillos en la siderurgia, etc.

Hoy en día, las mareas crecientes entrantes y salientes se utilizan para generar electricidad, del mismo modo que las centrales hidroeléctricas con la tecnología necesaria para convertir la energía potencial de las mareas en electricidad es muy similar a la tecnología utilizada para la energía hidroeléctrica tradicional. Las presas de marea para la generación de electricidad utilizan grandes turbinas de baja altura que pueden funcionar durante una mayor fracción del día. Pero la construcción de presas y vallas a través de los estuarios de las mareas es un proceso costoso, por lo tanto, los mejores sitios de marea son aquellos que existen donde una bahía de marea tiene una abertura más estrecha, reduciendo así la longitud de la presa requerida.

La electricidad es generada por la fuerza del agua de mar que fluye tanto dentro como fuera de una bahía de marea a través de una turbina de agua, girando un generador eléctrico para producir electricidad. Debido a que hay dos mareas altas y dos mareas bajas cada día, la generación eléctrica de las centrales mareomotrices puede predecirse con años de antelación, a diferencia de la energía eólica, y se caracteriza por períodos de máxima generación cada doce horas, sin generación de electricidad en la marca de las seis horas entre las mareas altas.

Otro diseño de energía mareomotriz que utiliza las corrientes creadas por el flujo y reflujo de las mareas es la Generación de Corrientes Mareomotrices. La generación de corrientes de marea es muy similar en principio a la generación de energía eólica, excepto que esta vez las corrientes de agua fluyen a través de las palas del rotor de una turbina, lo que hace girar la turbina, de forma muy parecida a como las corrientes de viento hacen girar las palas de las turbinas de energía eólica. De hecho, las zonas de generación de corrientes de marea en el lecho marino pueden parecerse a los parques eólicos submarinos y en zonas donde las corrientes costeras son fuertes, una turbina de corriente de marea adecuada puede generar tanta energía mareomotriz libre como una turbina eólica a la misma velocidad y casi cuatro veces su tamaño.

Las ventajas de la energia mareomotriz en españa son muchas en comparación con otras formas de energía renovable, siendo su principal ventaja que es predecible, lo que significa que la generación de energía también es predecible, a diferencia de la energía eólica o solar y al estar situada bajo el agua, las turbinas mareomotrices no producen emisiones ni ruido. Sin embargo, al igual que muchas otras formas de energía renovable, la energía mareomotriz también tiene sus desventajas, como su inflexible horario de generación, que depende de las mareas, y el hecho de que opera en las condiciones hostiles de los mares y océanos abiertos, que pueden ser un entorno tormentoso y violento, lo que da lugar a que las turbinas mareomotrices sean destruidas por la misma energía que fueron diseñadas para capturar.

La energía mareomotriz es una fuente renovable de electricidad que no da lugar a la emisión de gases responsables del calentamiento global o de la lluvia ácida, que se asocian con la electricidad generada por combustibles fósiles. El uso de la energía mareomotriz también podría reducir la necesidad de energía nuclear. Sin embargo, la modificación de los caudales de las mareas mediante la construcción de represas en una bahía o un estuario o la ubicación de grandes generadores de turbinas en el lecho marino podría tener efectos negativos en los ecosistemas acuáticos y costeros, así como en la navegación y las actividades recreativas.

La energía mareomotriz requiere una gran inversión de capital en presas, turbinas y buques de apoyo, pero una vez que se construye una planta de “energía mareomotriz”, la energía que genera es esencialmente gratuita y el sistema es relativamente barato de operar.

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